LA PASION DEL AJEDREZ

LA PASION DEL AJEDREZ
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Exhibición en el AVE Madrid-Valencia

El eslogan de Renfe, “Caballo Ganador”, para promover su nueva línea de alta velocidad Madrid-Valencia tuvo una adecuada traducción ajedrecística: Anatoli Kárpov y Viswanathan Anand disputaron sendas partidas de cinco minutos en ambas estaciones, y unas simultáneas en el tren durante los 90 minutos del trayecto. Además dijeron cosas interesantes, con gran eco en prensa escrita, radio y televisión.


Desde las 10.15 de la mañana en la estación de Atocha hasta que regresaron al mismo punto a media tarde, Kárpov y Anand no dejaron de contestar preguntas y firmar autógrafos. Aunque la apuesta de Renfe por el ajedrez es firme –también ha reeditado el libro de Jacobo de Cessolis, escrito en el siglo XIV, una de las obras fundamentales de la historia-, sus directivos no esperaban que la exhibición tuviera tanta repercusión mediática, como reconoció Miguel López, Director de Publicidad. Para comprender la popularidad de los dos ajedrecistas debe tenerse en cuenta que España es, probablemente, el país extranjero más visitado por Kárpov, de 59 años, desde que ganó el torneo de Madrid de 1973; y Anand, de 41, reside en Collado Mediano (Madrid), desde 1995.

Además de su inolvidable duelo con Kaspárov en el Mundial de Sevilla 87 (así como el de partidas rápidas de 2009 en Valencia), y su impresionante victoria en Linares 1994 (uno de los mejores resultados de la historia), Kárpov subrayó ayer otros motivos por los que España es un país muy importante en su vida: “Me entrevisté dos veces en secreto con Fischer en 1976, primero en Córdoba y luego en Madrid; y antes nos habíamos visto en Tokio. Yo me sentía incómodo porque había ganado el título mundial un año antes sin jugar la final, debido a que él renunció, y deseaba convencerle de que disputáramos un duelo, sin él título en juego. Estuvimos a punto de llegar a un acuerdo, pero entonces él exigió que el duelo se llamase ‘Campeonato del Mundo Profesional’; yo le aseguré que las autoridades soviéticas jamás lo aceptarían, pero él no quiso ceder”.

Anand sostiene que Fischer es como Marilyn Monroe, de quien nos acordamos por su gran carisma y no por sus facetas negativas. Él le visitó cuando estaba refugiado en Islandia, y guarda un recuerdo muy grato de la cena que compartieron. Tanto en Madrid como en Valencia, al actual campeón del mundo le preguntaron por su longevidad deportiva: “De momento, sigo disfrutando de la alta competición. No me veo capaz de igualar lo que está haciendo Víktor Korchnói, cuyo nivel de juego a los 80 años es impresionante, pero tampoco veo cercano el momento de mi retirada”. Además, Anand está muy contento con la campaña de promoción en su país, que implica a millones de niños indios, y que recientemente se tradujo en el récord Guiness de simultáneas, batido en Gujarat con más de 20.000 participantes.

Aunque el fin principal de las partidas rápidas entre Kárpov y Anand era la exhibición, el ruso logró una clara ventaja en la primera: “En una partida lenta, creo que hubiera encontrado la manera de ganar, pero a esta velocidad era muy difícil”, explicó después. El indio no pudo lograr ventaja con blancas en la estación Joaquín Sorolla, de Valencia, donde antes se jugó otra partida entre dos aficionados –César Estrada y Emilio Cuevas, seleccionados por Anand y Kárpov, respectivamente, como sus mejores rivales en las simultáneas del tren, siempre bajo la vigilancia del árbitro internacional Iosu Mena. Entre los invitados especiales estuvo Javier Ochoa de Echagüen, presidente de las federaciones Española e Iberoamericana.

Los dos campeones resaltaron mucho la importancia social del ajedrez, para niños y adultos. Y ambos coincidieron: “Habíamos jugado muchas veces a ciegas en los trenes durante nuestros viajes. Hoy lo hemos hecho con tableros”.


Leontxo García

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    Licenciado en Economia, Periodista y Profesor de Español, de Arte y de Ajedrez.

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